10 Января 2020

Три мирных изобретения на службе у военных

Как телескоп, фотоаппарат и радар стали находками для армий разных стран.

В войне роль науки и техники часто оказывается решающей: когда одна из сторон использует знания, которыми другая не обладает, это обеспечивает преимущество.

Когда на войну призывают биолога, он может превратить в оружие бактерии и вирусы. Не отстает и химик — в войнах древности он отравлял воду в колодцах, из которых пили враги, в Первую мировую войну придумал иприт и хлорный газ, для войны во Вьетнаме — дефолианты и зажигательные бомбы.

Астрофизик не делает ни бомб, ни ракет. Астрофизики вообще не занимаются оружием. И все же, как ни странно, им с военными приходится решать много общих вопросов. Каких — можно узнать из книги Нила Деграсса Тайсона «На службе у войны: негласный союз астрофизики и армии»

А пока рассказываем о некоторых известных изобретениях, которые были взяты на вооружение армиями разных стран.

Телескоп на службе у войны

Прибор, помогающий видеть на расстоянии, появился всего четыре столетия назад. Это была пара линз размером с круглое печенье, жестко укрепленных внутри трубки. В сентябре 1608 года — как раз в разгар конфликта между католической Испанией и протестантскими Нидерландами — мастер по изготовлению очков Ханс Липпергей представил это устройство принцу Нидерландов.

Эта трубка и была первым настоящим исторически подтвержденным телескопом.  О приборе Липпергея узнал Галилей и за полгода построил свой собственный, лучшего качества. 

С самого своего рождения телескоп являл собой пример взаимопроникновения военных дел и астрономии. Всем было ясно, что он произведет революцию и в сборе разведывательных данных, и в наблюдениях звезд.  Поэтому неудивительно, что, когда Липпергей продемонстрировал свое оптическое устройство группе военных, министров и дипломатов, они мгновенно поняли его военное значение. В последствии между Испанией и Нидерландами был заключен мир. 

К концу 18 века роль телескопа в ведении войны была общепризнанной. Никто из серьезных тактиков не вступил бы в бой, не имея его под рукой. В 20 веке оптические приспособления стали необходимой частью оружия разных стран. К 1914 году наводчики, обеспеченные оптическими прицелами, могли уже поражать невидимые цели на расстоянии 50 000 ярдов.

Фотоаппарат на службе у войны

Среди пионеров фотографии было несколько выдающихся ученых. Одним из изобретателей фотографии является Луи-Жак-Манде Дагер. Уильям Генри Фокс Тэлбот изобрел светочувствительную бумагу, а другой англичанин, Джон Фредерик Уильям Гершель выяснил, что гипосульфит натрия можно использовать для закрепления фотографического изображения. 

Интерес к четким изображениям лежал в русле извечного желания военных получать как можно более точную информацию. С самых первых дней космической эры разведка была главной темой повестки дня: американская космическая программа «Корона», выполнение которой началось в августе 1960 года, и советская космическая программа «Зенит», стартовавшая в апреле 1962 года, являлись элементами холодной войны.

В ходе их выполнения были получены сотни тысяч разведывательных фотографий, хотя обе программы маскировались под сугубо научные и даже фигурировали в гражданском обиходе под другими названиями.

Фотографии используются на только для разведки ситуации на Земле, но и в космосе. Вы наверняка видели великолепные снимки галактик и туманностей, полученные космическим телескопом Хаббла. Но, возможно, вам не приходилось слышать о том, что «Хаббл», в сущности, представляет собой разведывательный аппарат для аэрокосмической фотосъемки — просто камеры его направлены в космос, а не на Землю.

Радар на службе у войны

Неугомонный сербско-американский изобретатель Никола Тесла пришел к основной идее радара еще в 1900 году, а в 1905-м формально воплотил ее в патенте США. Более скромная фигура на изобретательском горизонте, Христиан Хюльсмайер подал заявку на подобный немецкий патент в 1903–1904 годах. Он предполагал, что благодаря устройству корабли смогут избежать столкновения в непогоду и туман. Наконец, Гульельмо Маркони, инженер-электрик и предприниматель обсуждал эту идею в 1922 году.

В первые месяцы Второй мировой войны радары уже применялись в большей части мира. «Вторая мировая война была первой электронной войной, и радар был первейшим средством ее ведения, — пишет историк Эндрю Бутрика. — Несмотря на свое научное происхождение, во время Второй мировой войны радар получил боевое крещение как существенный и необходимый инструмент нападения и защиты».

Мирные военные изобретения

После Гражданской войны в США войска связи взяли на себя обязанности национальной службы погоды. Среди прочих инноваций появились ежедневные метеорологические сводки, передаваемые по телеграфу по всей стране и вывешиваемые на местных почтовых отделениях, а также ежедневно публикуемые международные карты погоды. Главным в этой работе стало научное сотрудничество.

Еще один пример мирного использования военных разработок — система GPS — две дюжины спутников на высоте около 12 500 миль над Землей. Вы пользуетесь их данными, чтобы добраться до дома друга, кафе или достопримечательности в новом городе. И, наверно, не догадаетесь, что эта система была создана по заказу Министерства обороны США и контролируется космическим командованием ВВС. Гражданское население может пользоваться GPS, но оно получает менее точные навигационные данные, чем те, которые поставляются военным.


Мир должен знать, что вы читаете!

По материалам книг

Подписка

Узнай о новинках первым!